Vertrouwen is goed...

Vertrouwen is goed... Foto: Heidi Borgart

Een bekend gezegde luidt:“De eerste generatie bouwt een bedrijf op, de tweede generatie bouwt het familiebedrijf uit, en de derde generatie breekt het familiebedrijf af.”

De praktijk van alle dag is dat de meeste familiebedrijven daarvoor al zijn verkocht aan derden, opgeheven of failliet gegaan.
Maar dat het mis kan gaan, kan natuurlijk ook allerlei andere oorzaken hebben.
Zo had ik ooit te maken met een familiebedrijf wat al zo’n honderd jaar bestond. Het laatste familielid wat de leiding had, moest vanwege zijn gezondheid besluiten om het roer uit handen geven aan een bestuurder van buiten.

Het bedrijf kende daarna zijn ups and downs maar de nieuwe bestuurder meldde altijd goede vooruitzichten. Totdat de Belastingdienst op de stoep stond voor een boekenonderzoek. Er was jarenlang veel te weinig BTW was afgedragen.
Met als gevolg forse naheffingsaanslagen, heffingsrentes en boetes.
Het bleek het topje van de ijsberg te zijn. De Belastingdienst had namelijk niet al te lang daarvoor ook al een boekenonderzoek gedaan. Alleen had de bestuurder daar niets over gezegd. Dat de Belastingdienst opnieuw op de stoep stond voor een boekenonderzoek was dus geen toeval. Het leek er zelfs op dat de bestuurder juist daarom geen rekening had gehouden met een nieuw onderzoek.

Als advocaat heb ik de familie allereerst geadviseerd om een onafhankelijk onderzoek te laten doen naar de gang van zaken. Daaruit bleek dat de schade zelfs nog groter was. In feite had de Belastingdienst jarenlang als bank van het bedrijf gefungeerd zonder dat de familie het wist.
Hoe kan het dat de familie niets gemerkt heeft zult u zeggen. Dat had met allerlei redenen te maken variërend van jaarstukken die steeds veel te laat werden opgemaakt tot en met een accountant waar – het zal u niet verbazen - wel wat op aan te merken was.
Het spreekt voor zich dat je als advocaat daarna vooral aan damage control doet. Gesprekken met de Belastingdienst, aansprakelijk stellen van degenen die de schade hebben veroorzaakt enzovoorts. Ik eindig met een ander aloud gezegde: vertrouwen is goed, controle is beter.

Jan Koekkoek (54) jaar is 30 jaar advocaat en partner bij Köster Advocaten in Haarlem. Jan is gespecialiseerd in het ondernemingsrecht. Hij woont sinds 1996 met vrouw en kinderen in Haarlem. In zijn vrije tijd vaak op de fiets te vinden, alleen nu even niet in de duinen.

 


Reacties