'Ik verzamel herinneringen en versleten schouders'

'Ik verzamel herinneringen en versleten schouders'

Ondernemen is topsport, maar andersom geldt hetzelfde. Topsport is ook ondernemen. Jetze Plat, paralympisch topsporter, heeft talloze prijzen en overwinningen op zijn naam staan: Paralympisch kampioen, meervoudig wereldkampioen, Europees en nationaal kampioen en houder van het parcoursrecord van de wereldberoemde Ironman op Hawaï. Het bewijs dat je in je leven veel kunt bereiken als je doorzettingsvermogen hebt, maar ook plezier hebt in wat je doet. “Ik verzamel herinneringen en versleten schouders”, aldus Jetze.

De liefde voor sport begon uit noodzaak. “Ik ben geboren met een beperking aan allebei mijn benen. Mijn ouders gingen op zoek naar een manier waarop ik zelfstandig mijn leven op kon gaan

bouwen. Toen ik 5 jaar was kreeg ik mijn eerste handbike, een vervoersmiddel dat nog niet heel bekend was in die tijd. Voor mij was dat een manier om mijn leven op te bouwen en had het nog geen connectie met sport. Ik kon op die manier zelf naar school en vriendjes.”

Beste handbiker
Al snel groeide de droom om beste handbiker ter wereld te worden. ”Op mijn 12e reed ik mijn eerste handbikewedstrijd. Daar is het allemaal begonnen. Maar ik ben niet opgegroeid met die topsportmentaliteit. Mijn ouders hebben me nooit geforceerd om te moeten winnen. Ik wilde het zelf. De combinatie van de oplossingsgerichtheid van mijn ouders en mijn eigen wil, heeft ertoe geleid dat ik erin ben gerold. Hoewel mijn familie niet vies is van hard werken. Iedereen moest zijn steentje bijdragen. Dat heeft mij in de sport wel geholpen.”

De snelste handbiker werd hij, een titel waar Jetze hard voor heeft gewerkt. Door de jaren heen kwam ook de hele organisatie eromheen op gang: sponsoren, media, reisschema’s, trainingskampen etc. De start van een professionele carrière. Maar ook een kans om met zijn bekendheid zijn sport in de spotlight te zetten en iets voor mensen te betekenen. “Samen met een bedrijf dat medische hulpmiddelen en diensten ontwikkelt en op de markt brengt, ging ik revalidatiecentra af om het handbiken te promoten. Handbiken is namelijk een hele mooie manier om mensen die in een rolstoel terecht komen te helpen om weer mooie dingen te doen. Richting de toekomst denk ik aan het oprichten van een foundation, omdat ik de sport wil blijven helpen. Nu heb ik de publiciteit en de sportresultaten om mensen enthousiast te maken, maar over 10 jaar is dat niet meer zo. Daar wil ik me nu op voorbereiden. Dat is in mijn ogen ook ondernemen.”

Lees meer

 


Reacties