Grenzeloos ondernemen: Mis de digitale toekomst niet!

Grenzeloos ondernemen: Mis de digitale toekomst niet!

Als kind ging ik vaak met mijn ouders met de auto op vakantie in Europa. Vakanties die ik mij nog goed kan herinneren. Op de achterbank met vakantieboek en favoriete knuffelbeer op schoot en ingeklemd tussen mijn oudere zussen.

Na een tijdje rijden, naderden we de grens tussen Nederland en België. Een spannend moment voor mij als klein manneke. Een statige douanier controleerde de paspoorten en wierp een blik in de auto. Na een goedkeurend knikje mochten we doorrijden en waren we in een ander land. We waren de eerste grens over!

Over de grens gaan, is tegenwoordig niet meer zo’n spannend moment. Soms heb je het niet eens meer in de gaten. Europa is grenzeloos geworden en voor sommige ondernemers is internationaal zakendoen de gewoonste zaak van de wereld. Zo was ik laatst bij Dennis van Egmond en Floris van Tilburg, de nieuwe eigenaren van E.L. Cravatte. Een snel groeiende internetretailer die vanuit een magazijn in Sassenheim via vijftig webshops stropdassen en andere modeaccessoires aan elf Europese landen levert. Stropdassenwinkel.nl! Een grenzeloos bedrijf met een sterke positionering in een nichemarkt. Grenzeloos, mede door slimme digitalisering en snelle logistiek. Toch zie ik – ondanks alle digitale mogelijkheden – nog veel ondernemers in het MKB die daar nog nauwelijks gebruik van maken. Jammer, want met een paar kleine veranderingen kun je voor ieder bedrijf de grenzen verruimen.

Ik begrijp wel heel goed dat het niet eenvoudig is voor een drukke ondernemer om deze stap te zetten. Want waar begin je? Met een digitale nieuwsbrief, een CRM-systeem, digitale ordering of een volledige online klantreis? Voor wie nog aan de vooravond van dit proces staat, is mijn advies: begin met kleine stapjes.

Laat je niet afschrikken door technologische vergezichten. Begin met denken vanuit je klant. Hoe is de klantreis nu? En waar kun je die digitaliseren? Kunnen ze jouw producten en diensten online verkrijgen? Hoe kunnen zij inzicht krijgen in de orderstatus? En hoe kan de data binnen je bedrijf je scherpere inzichten geven? E.L. Cravatte weet precies hoe ze die data slim kunnen inzetten.

Met goede data heb je namelijk de juiste feiten en informatie van je klanten en je bedrijfsvoering op een rij. Bij E.L. Cravatte gebruiken Dennis en Floris dit bijvoorbeeld om de grootte van de voorraad scherp in de gaten te houden. Ook bepalen ze op basis van data hun marketingacties. Stevige markt- en klantanalyse helpt hen verder om processen te stroomlijnen, de kosten te verlagen en marge te vergroten. Het mooie is dat je hier echt geen doorgewinterde IT’er voor hoeft te zijn.

Ik zie dat bedrijven die investeren in digitalisering competitiever worden en hun eigen toekomst creëren. Wij als bank helpen onze klanten duurzaam te groeien, ook via het investeren in digitalisering. Dus klop ook eens bij onze bank aan. Dan gaan we samen de grens over.’

Erik Versnel is directievoorzitter bij Rabobank Leiden-Katwijk

 


Reacties