Een simpele oplossing voor een schijnbaar moeilijke opgave

Een simpele oplossing voor een schijnbaar moeilijke opgave

Dat is de definitie van ‘Het ei van Columbus’ en tevens het thema van de herfsteditie van INTO business Zoetermeer. Het verhaal leert dat Columbus wedde dat het zijn tafelgasten niet zou lukken om een ei zonder hulp rechtop te laten staan. Na druk overleggen probeerden ze het allemaal, helaas zonder succes. Columbus pakte toen het ei en maakte één kant plat door het op tafel te tikken. Het ei bleef rechtop staan. De boodschap van Columbus: soms denken we te moeilijk, als iemand laat zien hoe iets gedaan moet worden, weet iedereen hoe het moet. Zo simpel kan het zijn.

Het verhaal schijnt overigens niet waar te zijn, maar dat maakt het voor mij niet minder vermakelijk. Wat is nou een simpele oplossing voor een schijnbaar moeilijke opgave? Op die vraag alleen al kun je honderd antwoorden bedenken. En daar zit de crux. Als mensen zijn wij doorgaans zeer goed in staat om de opgave of vraag alleen maar complexer te maken. Wat wordt eigenlijk precies bedoeld met simpel? Wat als er meerdere oplossingen zijn, mag dat? Als iets voor mij makkelijk is en voor een ander moeilijk, voldoe ik dan wel aan de opgave? Enzovoort! We doen vaak, zonder dat we het in de gaten hebben, allerlei aannames. Zeker in groepsverband kunnen we uren bomen over mogelijke oplossingen die daardoor soms niet eens meer gevonden worden. Zo heeft Columbus nooit gezegd dat het ei heel moest blijven. Dat hebben zijn tafelgasten destijds allemaal aangenomen in het gesprek met elkaar.

Had Columbus zijn vraag gesteld aan de kok, dan had die misschien direct de oplossing gevonden. Soms biedt een eerste reactie van het individu de simpelste oplossing. Zo verbaas ik me iedere keer weer over hoe een timmerman met de tilhulp werkt. Hij heeft allerlei foefjes, lees simpele oplossingen, in zijn werk bedacht om zijn werk zo lang mogelijk uit te kunnen blijven voeren, met minimale impact op zijn lichaam. Dat is voor mij echt een prachtvoorbeeld van een simpele oplossing voor een zeer complex probleem.

Of ik zelf wel eens het ei van Columbus ontdekt heb? Ik durf het niet te zeggen. Ik ben vooral benieuwd wat mijn vrouw en kinderen daarover te zeggen hebben.

Leendert den Heijer is directeur BAM Wonen en voorzitter van Onze Zoetermeerse Bouwsociëteit.

 


Reacties