De game face van Dafne Schippers

De game face van Dafne Schippers

Toen ik begon, bijna 30 jaar geleden, werd je als ambitieuze vrouwelijke ondernemer al snel een 'bossbitch' genoemd. Vrouwelijke sporters die tot het gaatje gingen, waren manwijven. Ik haalde mijn schouders op en gaf mijn eigen unieke vrouwelijke invulling aan het ondernemerschap - al vallend, opstaand en veelvuldig afkijkend van de sportwereld.

Zo kwam ik er al snel achter dat ik als ondernemer een langeafstandsloper ben. Een merk bouwen is langetermijnwerk. Ook herkende ik mezelf in de volledige toewijding van professionele atleten. Met behulp van dagelijkse ijsbaden, een uitgekiend dieet en superintensieve trainingen met een tweevoudig Olympisch finalist zorgde ik ervoor dat ik topfit kon ondernemen. Maar de grootste inspiratie haalde ik uit de gezichtsuitdrukkingen van vrouwelijke topsporters.

Tien jaar geleden, met enkel 3% van de wereldwijde CEO-functies bekleed door vrouwen, lagen voor jonge onderneemsters de rolmodellen niet bepaald voor het oprapen (met de huidige 4.5% is de situatie helaas nog steeds niet optimaal).
Bij de zakenman hadden we een duidelijk plaatje, maar hoe zag een zakenvrouw eruit? Die rol had ik tot dan toe vrolijk zelf vormgegeven - en niet onsuccesvol, mag ik zeggen -, maar op een avond in 2011 zag ik Dafne Schippers het Nederlandse record op de 200 meter sprint breken. Haar strakke game face, de totale focus; ik voelde een schok van herkenning. Dít was de uitdrukking van een vrouw functionerend op de top van haar kunnen; dit was ikzelf, in het heetst van een erop-of-eronder- onderhandelstrijd! Ook bij andere topsporters begon ik vrouwelijke kracht in haar meest ruwe, bevlogen vorm te herkennen: het vuur van tennisster Serena Williams, de meedogenloosheid van MMA-vechtster Rhonda Rousey.

Inmiddels is 'bossbitch' een geuzennaam geworden en zijn onze voetbalsters nu onze 'Leeuwinnen'. Vrouwen staan meer dan ooit in hun kracht, in zowel de zaken- als sportwereld. Toch raad ik iedere ondernemer - man of vrouw - aan om inspiratie te blijven halen uit de topsport. Spiegel je aan de focus, het vuur en het doorzettingsvermogen. En blijf na afloop van de wedstrijd vooral even doorkijken. Zie je de ontlading, de high five, de troostende omhelzing. Net als topsport kan ondernemen soms een strijd van leven en dood lijken, maar het is en blijft (net als topsport) een spel. Misschien wel het mooiste spel dat er is.

Marlies Dekkers (1965) is een modeontwerpster met een missie. Onder het motto 'Dare to dream, dare to grow, dare to be' viert en accentueert zij het zelfvertrouwen van vrouwen met haar lingerie- en badmode. Met ruim 25 jaar ervaring in het ondernemerschap is Marlies inmiddels een veelgevraagd businesscoach en gastspreker. Ook is ze te zien als presentatrice; voor het spraakmakende YouTube-programma De Nieuwe Wereld interviewt zij o.a. ondernemers, wetenschappers en intellectuelen.

 


Reacties