Ayal Kaas gaat de wereld veroveren

Ayal Kaas gaat de wereld veroveren Foto: Michel ter Wolbeek

De twee broers Abdurrahman en Allaatin Çalişkan wisten dertig jaar geleden helemaal niets van de Nederlandse kaas. Als kinderen van migranten werkten ze in de fabriek en niets wees er in 1992 op, dat zij een van de grootste en meest toonaangevende ondernemingen in de kaaswereld zouden realiseren: Ayal Kaas. 

Een oer-Hollands product voor de etnische markt

Abdurrahman vertelt over zij n levensloop: “Mijn vader was gastarbeider in Nederland en liet me in 1986 overkomen. Ik was in Turkije net afgestudeerd aan de HTS en een maand na mijn komst begon ik te werken in een machinefabriek.” Samen met zijn broer Allaatin besloot hij na enkele jaren een stand te huren op de zwarte markt, waar ze in eerste instantie alleen maar Turkse levensmiddelen verkochten. Op een dag kwamen ze in aanraking met Goudse kaas en als proef besloten ze om die kaas ook op de zwarte markt te verkopen. Dat was bijzonder, omdat het merendeel van de bezoekers mensen met een etnische achtergrond waren. Deze kaas bleek enorm aan te slaan.” De week erop groeide het aantal verkochte kazen en de broers bedachten een manier om een nieuwe nichemarkt te veroveren.

Keuken
“Ik ben alle shoarmatenten langs gelopen om te vragen of ik hen geraspte kaas kon verkopen. Die kazen kocht ik in de kaaszaak op de hoek, waarna we met ons tweeën die kazen zelf raspten, om de geraspte kaas vervolgens aan de shoarmazaken te verkopen. We begonnen met zeven kilo aan kaas, maar binnen enkele weken groeide het aantal opdrachten en moesten we 60 kilo kaas snijden, raspen en verpakken. We waren iedere avond bezig. Mijn moeder wilde op een gegeven moment niet meer, dat we in haar keuken met al die kazen bezig waren.” De eerste jaren ging alles handmatig; pas in 2009 kochten de broers hun eerste machine, maar sinds die tijd is Ayal Kaas enorm hard gegroeid. De vijftig medewerkers verwerken jaarlijks acht miljoen kilo kaas. Op de tweede verdieping van de grote productiehal staat een draaiend wereldbolletje op een vergadertafel. Dat is om de beide broers er elke dag aan te herinneren, dat er voor hun kaasproducten nog een wereld te veroveren is. Ayal Kaas is een écht familiebedrijf, zo is Abdurrahman’s dochter Guzide al jaren een steun en toeverlaat voor het hele bedrijf. Daarnaast bieden de beide broers vele statushouders en ex-vluchtelingen de kans op werk, zodat ook zij wat 
van hun eigen leven kunnen maken. “We zorgen ervoor, dat deze mensen, die vaak geen diploma hebben, hier aan een baan kunnen komen. We bieden een cursus Nederlandse taal aan en na een aantal jaar werkervaring kunnen ze doorgroeien binnen ons bedrijf of elders. We vinden het belangrijk, dat dit gebeurt en willen niet dat 
statushouders allemaal op de bank blij ven zitten.”

Toekomst
Over de toekomst: “We zijn nu aan het uitbreiden met productie en opslagruimte. Binnen twee jaar zijn we verdubbeld in productiecapaciteit en opslagruimte. En natuurlijk zal er dan meer personeel bij komen.” Guzide vervolgt: “We willen de kwaliteit van de Nederlandse kaas verspreiden over de hele wereld, waarbij we in ieder land de marktleider of een van de grote spelers worden. Onze naam moet dé vertrouwde leverancier zijn op het gebied van private labels.”

Held
Op de vraag, wie haar held is, antwoordt Guzide: “Mijn vader is mij n held; ik haal veel inspiratie op uit hem. Ik zie zijn doorzettingsvermogen en de kracht van het ondernemen. Hij durft, is proactief en innovatief en kijkt altijd vooruit. Ik vind het een eer zij n dochter te zijn.” Abdurrahman vindt de kaasondernemers in Nederland de échte helden. “Ik bewonder, hoe zij hun werk doen en wat ze bereikt hebben. Van mijn concullega’s heb ik heel veel geleerd en mijn bedrijfsactiviteiten heb ik altijd in overleg met hun uitgevoerd. Ze zijn mijn concurrenten, maar 
hebben mij de afgelopen twintig jaar ook gesteund om dit bedrijf op te zetten.”

Zaanse Ondernemersprijs:
Abdurrahman: “We deden mee aan de Zaanse Ondernemersprij s om te laten zien, wat we hebben bereikt en wat we willen bereiken. Waarna we eventueel erkenning zouden krijgen door een belangrijke organisatie. We zijn op de zwarte markt begonnen en zijn hard gegroeid naar waar we nu zijn; dankzij een oer-Hollands product; kaas. Als tweede generatie gastarbeiders hebben we echt hard gewerkt om dit te bereiken.”
Guzide vult aan: “Ze zijn niet eens op nul begonnen, maar op min twee. Destijds spraken ze de taal niet en kenden de producten niet. Maar toch hebben ze het risico durven nemen om de oer Hollandse kaas te introduceren in de etnische markt. We hadden echt verwacht, dat we zouden winnen; de juryleden waren onder de indruk. De andere twee genomineerden waren ook goede partijen en we zijn enorm blij met alle enthousiaste reacties om ons heen vanwege onze nominatie. Door onze nominatie hebben we erkenning gekregen en daar zijn we trots op.” 

AYAL KAAS
Gording 15
1551 NH Westzaan
075 - 614 71 62
info@ayalkaas.nl
www.ayalkaas.nl


Reacties